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El MuCEM en Marsella

Un lugar emblemático que simboliza la unión entre Marsella y el Mediterráneo

La ubicación del MuCEM en Marsella es una elección que posee un fuerte simbolismo. A orillas de un Mediterráneo al que se pretende dar mayor protagonismo, en primer lugar mediante la educación y la cultura, esta gran ciudad ―la segunda de Francia en términos demográficos― es la más emblemática en lo que respecta a los permanentes y múltiples contactos que se producen entre ambas orillas y a las diversas influencias que sucesivamente han ido dejando huella en su cultura popular.

 

El emplazamiento elegido ―el fuerte de San Juan y el malecón J4 del puerto de Marsella―, en la confluencia del Puerto Viejo y del barrio de la Joliette, en la parte frontal de la ciudad, es plenamente coherente con la temática del museo.

 

Cada rincón del fuerte de San Juan es testigo de la historia civil y militar de Marsella. Entre los vestigios griegos y romanos de la antigua ciudad-estado, se encuentra una capilla del siglo XII que dependía de la antigua encomienda de San Juan de Jerusalén, la torre defensiva del rey René (edificada entre 1447 y 1453) y la torre del fanal, erigida en el siglo XVII a petición de los armadores para iluminar la bocana del puerto, todos ellos reunidos en diversas fortificaciones militares. Este conjunto histórico, junto con la armoniosa diversidad de elementos militares, religiosos o civiles que lo forman, siempre había estado cerrado al público.

 

Hasta la descolonización, los viajeros de todo el mundo llegaban a la ciudad, o salían de ella, a través del malecón J4. Por ese mismo malecón J4, en los años veinte, se introduce en Marsella el jazz. También desde ese malecón J4 los artistas y escritores amenazados por el nazismo abandonaban Europa rumbo a los Estados Unidos.

 

Así pues, el emplazamiento del MuCEM es un lugar repleto de historia y de recuerdos, enclavado en un prestigioso conjunto patrimonial ―con la catedral de la Mayor, la iglesia de San Lorenzo, las vistas al palacio del Pharo, a la abadía de San Víctor, al mar y al archipiélago de las Frioul― que se abre «más allá de Suez», como el poema del marsellés Brauquier.

 

Una gran contribución a la proyección de la ciudad

 

El MuCEM, por su estratégica ubicación en el corazón de la ciudad marsellesa, se presenta no solo como un gran proyecto para el Mediterráneo, sino también para la ciudad de Marsella.

 

La transformación del litoral por parte de la entidad pública EuroMéditerranée, en estrecha colaboración con los organismos territoriales y la Unión Europea, persigue dos objetivos: convertir esta zona en un nuevo centro económico y redinamizar el centro de la ciudad y el puerto creando enlaces entre ambos. Un nuevo barrio verá la luz entre la fachada marítima y el corazón de la ciudad. Esta transformación se acelera desde la designación en 2008 de Marsella como Capital Europea de la Cultura para el año 2013. La intervención de EuroMéditerranée reúne a la mayoría de las nuevas edificaciones culturales principales: el MuCEM, así como la Villa Mediterránea, el Silo y su sala de espectáculos, el Fondo Regional de Arte Contemporáneo, el Centro Euromed y sus cines multiplex así como el museo Miradas de Provenza.

 

Grandes proyectos diseñados por arquitectos de renombre (Massimiliano Fuksas: Centro Euromed; Jean Nouvel: muelles de Arenc; Zaha Hadid: torre CMA CGM; Stefano Boeri: Villa Mediterránea; Rudy Ricciotti: MuCEM; Kengo Kuma: Frac; Jacques Ferrier: estación Euromed) aportarán a la ciudad un nuevo protagonismo y, bajo la protectora mirada de Nuestra Señora de la Guardia, darán un nuevo impulso a Marsella y a su región.

 

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